10月28日,美國軌道科學公司的“天鵝座”飛船點火後不久爆炸。這是搭載“天鵝座”飛船的火箭升空爆炸瞬間的視頻截圖(畫面來自美國國家航空航天局官網)。新華社發
   美國軌道科學公司一枚搭載貨運飛船的火箭28日點火後不久爆炸。這是美國私營企業執行向國際空間站貨運任務以來首次發生事故。
   這枚“安塔瑞斯”(意為“大火星”)式運載火箭搭載“天鵝座”貨運飛船,當地時間18時22分(北京時間29日6時22分)從美國弗吉尼亞州的瓦勒普斯島發射場發射。飛船裝載近2300公斤貨物,包括給養和科學儀器。
   發射準備過程順利,火箭按時點火。但是,飛行大約6秒,火箭突然爆炸,變成一團火球,墜落地面。
   爆炸原因尚不清楚。美國國家航空航天局說,沒有人員在這次事故中傷亡。
   這次發射原定日期為27日。然而,當天發射準備過程期間,一艘船出現在火箭預定飛行軌道的下方的海上禁航區,發射被迫改期。
   軌道科學公司贏得美國航天局19億美元合同,執行8次貨物運送任務,28日為第三次飛行。美國太空探索技術公司贏得16億美元合同,執行12次貨運飛行任務,已經順利完成4次。
   火箭爆炸後,關註巨大經濟損失的同時,人們不禁把目光聚焦在火箭發動機上。
   “安塔瑞斯”火箭使用的AJ-26型發動機由美國GenCorp公司旗下的噴氣發動機-火箭動力公司“製作”。之所以說製作,是因為發動機“底版”是俄羅斯液氧煤油發動機NK-33。由於性能尚佳且成本低廉,軌道科學公司先前購入數十臺NK-33,經過升級改裝後賦予它全新的編號AJ-26,用於“安塔瑞斯”火箭的第一級。
   分析人士說,NK-33型發動機採用富氧分級燃燒技術,性能優越,但“變身”AJ-26後,它的可靠性備受質疑。自2010年開始熱點火測試以來,AJ-26的總測試次數不過10多次,其中就有兩次以失敗告終。
   談及此次火箭爆炸事故,軌道科學公司執行副總裁弗蘭克·卡伯特森說,當務之急是盡可能迅速、安全地修複發射台,討論事故原因是否出在俄制發動機上還為時尚早。
   新華社特稿
  (原標題:美國私企火箭升空6秒後爆炸)
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